A Genova la Regata delle Legends per i 50 anni. L’annuncio di The Ocean Race a bordo del Vespucci

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The Ocean Race, il giro del mondo a vela in equipaggio che partirà il 15 gennaio prossimo da Alicante e arriverà a Genova a fine giugno, compie 50 anni. Nel 1973 la prima, storica edizione. Un compleanno speciale che sarà festeggiato con un ulteriore grande evento: la “Regata delle Legends”.

Ad annunciarlo è stato Richard Brisius, presidente di The Ocean Race, ospite a Genova in occasione dell’incontro promosso da “Genova The Grand Finale” a bordo dell’Amerigo Vespucci, il veliero della Marina Militare che già lo scorso anno fu protagonista a Genova per l’arrivo di The Ocean Race Europe.

«Festeggeremo questa grande storia con una regata speciale – spiega Richard Brisius – e lo faremo proprio a Genova che accoglierà per la prima volta nella storia The Ocean Race in Italia. In occasione del Grand Finale potremo vivere un altro grande evento parallelo, una sfida tra chi ha scritto la storia di questa competizione. Tutte le barche e i velisti che hanno partecipato alle prime 13 edizioni di The Ocean Race sono invitati a partecipare».

Nata come Whitbread Round the World Race nel 1973 e continuata come Volvo Ocean Race dal 2001 al 2018, The Ocean Race è diventata la più importante regata d’altura in equipaggio intorno al mondo. Negli ultimi cinquant’anni è stata un banco di prova per i migliori velisti, yacht designer e costruttori del mondo della vela, creando cinque decenni di icòne e leggende.

«Siamo davvero entusiasti di condividere la storia di The Ocean Race qui a Genova, nell’ambito delle celebrazioni del Grand Finale – sottolinea Richard Brisius – Una delle nostre leggende, il compianto Sir Peter Blake, una volta ha detto che questa competizione “ti entra nel sangue e non puoi liberartene”, e penso che sia una descrizione perfetta. Questa è la storia che vogliamo onorare e celebrare durante il nostro 50° anniversario nel 2023. E lo faremo con grande orgoglio e piacere proprio qui a Genova. Sono circa 2000 i velisti che hanno preso parte a The Ocean Race in questo lungo percorso. A Genova ci aspettiamo oltre 100 Legends e potremo rivedere barche storiche che hanno scritto pagine epiche di questa magnifica avventura».

All’evento “Verso The Ocean Race – Genova The Grand Finale” organizzato a bordo dell’Amerigo Vespucci hanno partecipato il capitano di vascello Luigi Romagnoli, il contrammiraglio Massimiliano Nannini, direttore dell’Istituto Idrografico della Marina militare, Rufino Selva Guerrero, vicedirettore in progetti tematici per la Società Comunidad Valenciana, Laurent Rousseau, responsabile business del Villaggio Gara di Alicante, Gianmarco Nicoletti, brand manager Italia di Ulysse Nardin, Antonio Di Natale, biologo marino e consulente del Genova Process.

All’evento hanno partecipato anche Matteo Plazzi, Corrado Di Maio e Franco Cattai, tre italiani protagonisti nel corso dei 50 anni di The Ocean Race. La prima adesione, però, è arrivata addirittura dal Messico, ovvero dal primo storico vincitore. «È fantastico sapere che festeggeremo i 50 anni di The Ocean race a Genova – fa sapere Enrique Carlin, capitano di guardia del Sayula II con cui vinse al fianco del padre Ramon la Whitbread Round the World Race inaugurale del 1973-74 – Non vedo l’ora di essere in Italia per riconnettermi con i vecchi amici e per partecipare a tutte le celebrazioni».

Importante anche l’analisi dell’impatto che The Ocean Race ha avuto sul territorio spagnolo, illustrate da Rufino Selva Guerrero. «Nell’ultima edizione il Villaggio allestito ad Alicante ha totalizzato 345.602 visitatori e uno su tre è arrivato da fuori. Tutto questo ha generato un impatto economico di circa 62 milioni di euro spesi sul territorio con la creazione di circa 1.700 posti di lavoro di durata annuale. I settori più avvantaggiati – prosegue il vicedirettore in progetti tematici per la Società Comunidad Valenciana – sono stati quelli alberghieri, della ristorazione e del commercio al dettaglio. L’aumento dell’attività economica e dell’occupazione ha prodotto un significativo effetto positivo per un totale di 96,2 milioni crescita di Pil».

Alicante è da anni la sede di The Ocean Race e porto di partenza della regata oceanica.

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