“Se è un sogno non svegliatemi”. Francesco Bocciardo realizza il bis a Tokyo nei 100 stile

Con una rimonta strepitosa il genovese Francesco Bocciardo ha vinto i 100 metri stile libero categoria S5 di nuoto alle Paralimpiadi di Tokyo. Secondo oro personale raccolto dall’azzurro al Tokyo Aquatics Centre.

Una partenza in ricorsa a inseguire gli atleti cinesi che forti del tuffo (per Bocciardo partenza da dentro la piscina), hanno subito messo metri di distanza tra loro e l’Azzurro. Al passaggio ai 50 metri Bocciardo era quinto, poi lo sprint finale con l’accelerata, il recupero e il sorpasso arrivato all’ultimo. Primo in 1’09″56 davanti al cinese Lichao Wang (+0,89), terza posizione per il brasiliano Daniel De Faria Dias (+1’24). Per Bocciardo è il bis dopo la vittoria di ieri nei 200 metri stile libero categoria S5.

Emozionato e felicissimo Bocciardo in zona mista al termine della gara: “Ce l’abbiamo fatta, non ci speravo. Era più difficile rispetto a ieri. Dovevo sfruttare le mie caratteristiche da duecento metrista, passare forte ai 50 e chiudere ancora più forte. I miei avversari erano dei velocisti puri. Non ci credevo ma mi sono detto ‘proviamoci’. L’allenatore mi ha detto che gli ultimi 20-25 metri sarebbero stati decisivi. Quando loro iniziavano a cedere dovevo andare a cannone, e così è stato. Non posso essere più felice di così, se questo è un sogno non svegliatemi” ha concluso il nuotatore genovese.

Soddisfatto il presidente del Comitato Paralimpico Liguria Gaetano Cuozzo: “Francesco è un ragazzo eccezionale che merita i successi che sta ottenendo. E’ la dimostrazione che con il lavoro, l’impegno e la passione si possono superare tutti i limiti. Grazie a lui si pone anche l’attenzione su tutto il settore paralimpico della Liguria. Ci sono tanti ragazzi e tante ragazze che possono trovare nello sport uno strumento di socialità e benessere”.

Per Bocciardo, classe 1994, affetto dalla nascita da diplegia spastica, è il terzo oro personale alle Paralimpiadi. A Rio nel 2016 era arrivato il successo nei 400 metri stile libero. Ma la Paralimpiadi di Tokyo di Bocciardo non è ancora finita. Il 29 agosto sarà impegnato nella batteria dei 100 rana SB4. Il primo settembre nei 50 stile libero S5.

Il presidente di Regione Liguria Giovanni Toti ha videochiamato Francesco Bocciardo e si è complimentato ancora una volta con lui e si è detto orgoglioso per le due medaglie vinte dallo sportivo che ha superato ancora una volta i suoi limiti: “Voglio al più presto vedere di persona le tue medaglie – ha concluso il governatore – che testimoniano ancora una volta come lo sport possa essere uno strumento di socialità e di crescita”.

Il prossimo 14 settembre, insieme al Comune di Genova, Regione Liguria premierà gli atleti liguri che hanno partecipato alle paralimpiadi di Tokyo.

«Grande Francesco! Guardandoti negli occhi e ascoltando le tue parole ho capito subito che saresti riuscito a coronare un sogno – dice il consigliere con delega allo Sport Stefano Anzalone –. Francesco è un ragazzo eccezionale che merita i successi che sta ottenendo e che sono realizzati con tanto lavoro, impegno, tenacia e passione. Dimostra che si possono superare i limiti. Grazie a lui si pone anche l’attenzione su tutto il settore paralimpico della Liguria. Ci sono tanti ragazzi e tante ragazze che possono trovare nello sport uno strumento di socialità e crescita. Proporrò al sindaco di conferirti un’onorificenza cittadina».

«Francesco è un atleta meraviglioso, un orgoglio per lo sport e per la città – dice il consigliere con delega ai rapporti con il Comitato Paralimpico Vittorio Ottonello – nonché un modello di vita, di virtù, di dedizione e di caparbietà. Una dimostrazione delle capacità di un uomo che si pone un obiettivo. Sono orgoglioso di essere genovese come lui. Qui si allena, qui concilia sport e lavoro ed è la dimostrazione di come si possa raggiungere per ben tre volte, tra Rio e Tokyo, il tetto del mondo. Grazie Francesco e grazie al Comitato Paralimpico genovese e italiano».

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Nato a Genova il 7 febbraio 1984, inizia a scrivere all'età di 17 anni. E' coordinatore del portale LiguriaSport.com, autore dell'Annuario Ligure dello Sport e tra gli organizzatori del progetto Stelle nello Sport per la valorizzazione dello sport in Liguria. Collabora con RTL 102.5 ed Il Messaggero. E' autore della trasmissione "Stelle nello Sport" su PrimocanaleSport. Dal 2009 al 2012 è responsabile del settore Comunicazione della Federazione Italiana Canottaggio. Dal maggio 2013, lancia il portale CanottaggioMania.com. Dal 2009 a oggi è presidente ligure della FICSF. Dal 2009 a oggi è membro del Consiglio Regionale del Coni Liguria. Dal 2013 a oggi è membro della Giunta Regionale del Coni Liguria. Stella di Bronzo al Merito Sportivo 2017.