Re a caccia del trono sui 500: ”Donato Sabia sarà con me”

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“Nella mia mente Donato Sabia sarà dopo il traguardo ad aspettarmi: comunque vada ci stringeremo la mano”. Ha un tale rispetto della storia, quel gran bravo ragazzo di Davide Re, che si avvicina in punta di piedi, ossequioso, all’evento di giovedì a Rieti, ore 18.15, quando proverà a scendere per la prima volta sotto al minuto nell’inusuale distanza dei 500 metri. È il suo modo per ricordare Sabia, “che purtroppo non ho mai avuto il piacere di conoscere di persona – afferma -. E sì, magari qualcuno potrà obiettare che sia un modo un po’ particolare per omaggiarlo, ma quando ad aprile mi ha raggiunto la terribile notizia che era stato stroncato dal Coronavirus ho deciso che dovevo approcciarmi ai 500 con ancora più impegno per rendere onore a un grande campione”.

IMPRESA – Nell’anno di grazia del 1984, quello della sua prima finale olimpica nel doppio giro di pista a Los Angeles, l’indimenticato atleta lucano volò a Busto Arsizio in 1:00.08, tempo che trentasei anni fa valeva il record del mondo (lo è rimasto per quasi trent’anni) e che in Europa nessuno ha mai più battuto. “Quella gara l’ho riguardata diverse volte su YouTube – rivela Re – scoprendo dagli ombrelli aperti dei giudici e degli spettatori che si è trattato di una grande impresa anche perché ottenuta sotto la pioggia. Non ci siamo mai incontrati ma so che Sabia non era soltanto ‘il signore degli 800’, campione europeo indoor della specialità e per due volte protagonista della finale olimpica, ma anche un ottimo quattrocentista con un personale di 45.73. Era insomma un mezzofondista con il dono della velocità e un velocista con spiccate capacità di resistenza: proprio quello che dovrò essere anch’io giovedì”. Per far meglio delle ultime due stagioni, quando il ligure allenato da Chiara Milardi ha sempre debuttato su questa distanza al Guidobaldi di Rieti, con 1:00.27 nel 2018 e 1:00.50 nel 2019.

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