Mager, sei super! Anche Balasz si arrende, è finale per il tennista sanremese

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Lacrime di gioia. Sono quelle di Gianluca Mager, che non dimenticherà questa settimana di Carnevale, vissuta fra l’altro proprio in Brasile. 

Il 25enne di Sanremo, numero 128 del ranking mondiale e promosso dalle qualificazioni, ha raggiunto la sua prima finale Atp, nel “Rio Open”,torneo ATP World Tour 500 dotato di un montepremi di 1.759.905 dollari in dirittura d’arrivosui campi in terra rossa di Rio de Janeiro.

Dopo l’impresa messa a segno nei quarti ai danni di Dominic Thiem, numero 4 del mondo e primo favorito del torneo, da lui vinto nell’edizione 2017, sconfitto per 76(4) 7-5 in una partita disputata in due giorni a causa della pioggia, il ligure ha superato in semifinale anche l’ungherese Attila Balazs, numero 106 Atp, ripescato come lucky loser dopo che al turno di qualificazione aveva perso proprio dal ligure (60 62) nell’unico testa a testa fra i due: 76(4) 46 76(2) il punteggio, in due ore e 52 minuti complessivi, dell’incontro, disputato nell’arco di due giorni.

Nel primo atto, andato in scena nella notte italiana sotto una leggera pioggerellina, a un break in avvio di Mager (2-0) ha risposto l’ungherese, con un parziale di quattro game di fila, e pronta reazione dell’azzurro, contro-break nel settimo gioco e riaggancio sul 4-4. Equilibrio mantenuto fino al tie-break, in cui Mager ha allungato sul 4 a 2 per chiudere poi 7 punti a 4. Nel secondo set Balazs ha salvato una palla break nel quarto gioco, poi sul 3-3 lo stop visto che l’intensità della pioggia è aumentata.

Alla ripresa dell’incontro primi due turni di servizio regolari (anche se il magiaro si è trovato 15-30), poi sul 4-4 il ligure ha giocato un pessimo game, perdendo la battuta a zero, con tre errori. E il 31enne di Budapest non si è lasciato scappare l’occasione di pareggiare il conto dei set, portando al terzo la sfida con un ace. Sull’1-1 Gianluca ha dovuto fronteggiare tre palle-break (due diritti vincenti e un rovescio fuori dell’avversario), però poco assistito dalla prima di servizio ne ha dovute concedere altre nel quinto game, e la terza è stata sfruttata da Balazs. Il quale ha annullato una chance di contro-break al sanremese, salendo 4-2 e procurandosi altre due opportunità per il doppio break. Sull’orlo del baratro Mager si è armato di coraggio e con una smorzata non banale e una serie di attacchi a rete ha tenuto il turno, per poi completare il recupero con il contro-break del 4-4 propiziato da tre doppi falli del magiaro. Il ligure ha cancellato una pericolosissima palla break venendosi a prendere il punto a rete, per poi issarsi 5-4. E sul 6-5 per l’azzurro un paio di sbavature dell’ungherese hanno portato al match point Gianluca, fuori tempo però col diritto steccando la risposta. Per dirimere l’equilibrio serve dunque il “gioco decisivo”, nel quale Mager è stato praticamente perfetto: è salito 5-0 e poi con il suo sesto ace ha messo il sigillo su una partita da ricordare, quella che gli ha spalancato le porte della sua prima finale Atp, in un “500”, che lo proietterà fra i primi 80 del mondo. Un exploit da lacrime, certo.

Anche se fra poche ore – alle 21.30 in diretta su SuperTennis, la tv della FIT – il tennista ligure deve tornare in campo per l’ultimo atto del torneo: dall’altra parte della rete troverà il cileno Cristian Garin, numero 25 della classifica mondiale e terza testa di serie, che nella prosecuzione dell’altra semifinale (dal 64 4-4) ha sconfitto 64 75 il croato Borna Coric, numero 32 Atp e quinto favorito del seeding.

Per il 23enne di Santiago del Cile si tratta della quinta finale Atp, la seconda in questa stagione dopo quella vinta un paio di settimane fa a Cordoba, dove ha messo in bacheca il suo terzo trofeo nel circuito maggiore.

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